Boek met vertrouwen

Nu éxtra soepel omboeken en annuleren i.s.m. onze partners Askja Reizen/VNC Asia Travel.

Reizen bekijken Of lees meer

Het Middellandse Zeegebied is een bonte verzameling van zonnige stranden, eilanden en levendige steden vol kunst en cultuur. Verken met deze 21-daagse cruise van Holland America Line op een ontspannen manier het beste van de Middellandse Zee. Volop variatie in cultuur, talloze historische gebouwen en monumenten, leuke markten, gezellige steegjes en vriendelijke mensen in o.a. Italië, Spanje, Kroatië en Griekenland. Deze reis is eveneens op te delen. Het beschreven dagprogramma geldt voor het vertrek op 9 oktober. Het vertrek van 29 september vaart in tegengestelde richting. Vraag ons naar de details.

Dag 1 - Civitavecchia (Rome), Italië

Rome is zowel een moderne, bruisende stad als een historisch openluchtmuseum. Je kunt in de voetstappen van de keizers op één middag wandelingen maken, koffie drinken in Renaissance-pleinen en hedendaagse kunst zien. Je tijd om Rome te verkennen begint in de nabijgelegen haven Civitavecchia, een stad aan de kust met wortels die teruggaan tot de Etruskische tijd. Ga zeker het Forte Michelangelo bekijken (zowel Bramante als Michelangelo leverden een bijdrage aan het ontwerp) en de lungomare, een levendig traject langs de zee met strandclubs, bars en restaurants.

Zodra je in de eeuwige stad bent, kun je je dagen vullen met musea, kerken, archeologische vindplaatsen, traditionele trattoria's, ambachtelijke winkeltjes en natuurlijk gelato. Het Colosseum en het Vaticaans museum zijn de superster-attracties van Rome, maar je kunt ook genoeg rustigere juweeltjes verkennen. Voor degenen die van lekker eten houden, zijn er de markten in Campo de' Fiori of het wat verder gelegen Testaccio. De hippe buurt Monti, naast het Colosseum, heeft een bruisend pleinleven en boetiekjes, terwijl de Villa Borghese een groene oase biedt met zicht op de St. Pieter-basiliek en het Galleria Borghese gevuld met meesterwerken. Hoewel Rome niet op één dag gebouwd mag zijn, kun je in Rome in 24 uur zeker de topbezienswaardigheden zien en fantastische dingen doen.

Ontscheping om 17:00 uur.

Dag 2 - Dag op zee

Dag 3 - Cartagena, Spanje

Er is meer dan twee millennia aan geschiedenis te bewonderen in de havenstad van de zuidoostelijke regio Murcia in Spanje. Hoewel Cartagena beroemd is om het op een na grootste Romeinse amfitheater op het Iberische schiereiland, biedt de stad veel meer dan slechts de spectaculaire eeuwenoude ruïnes.

Naast Cartagena’s architectuur samen met dat amfitheater, zijn er opvallende Art Nouveau-gebouwen, neoklassieke kerken en ultramoderne gebouwen in de stad. Er zijn veel mogelijkheden om te winkelen voor lokale en regionale ambachtelijke waren. Bekijk in de stad het gerestaureerde middeleeuwse fort dat uitkijkt over de baai vanaf het hoogste punt. Of maak een korte rit per auto of bus naar de oude Agrupa Vicenta-mijnen, het opmerkelijke palmenbos in Elche en de heilige stad Caravaca. 

En de gerechten van zonnig Murcia! Vriendelijke tapasbars met luchtige terrassen nodigen uit plaats te nemen met een drankje, koffie of snacks. De plaatselijke restaurants hebben meer dan de typische Spaanse tapas op het menu: michirones (een pittige Mexicaanse bonenstoofpot) en de lokale versies van paella zijn overal verkrijgbaar en het proberen waard. Gegrilde inktvis, gefrituurde calamares, mosselen en de meest verse vis zijn enkele van de smakelijke voordelen van plek van de stad aan zee.

Dag 4 - Gibraltar

Gibraltar, strategisch gelegen op de zuidelijke punt van Europa, met uitzicht op Afrika, biedt een boeiende mix van culturen. De geschiedenis mengt (onder meer) Moorse, Spaanse, Italiaanse, Portugese en Engelse invloeden. Dit piepkleine, 6,7 vierkante kilometer Brits Overzeese Gebied is vooral beroemd om de enorme jurassische kalkstenen rots die uittorent over de omringende zaken- en woonwijken. The Rock, de koosnaam van Gibraltar, biedt een overvloed aan geschiedenis (onder andere militair), naast belangrijke flora en fauna, en een doolhof van grotten en tunnels.

Begeef je in Gibraltars dichtbevolkte straten om gerechten uit Spanje, Groot-Brittannië, het Midden-Oosten en Italië te proeven, en belastingvrij inkopen te doen: van luxe-artikelen tot handgemaakte kunst en ambachten en ambachtelijk eten. In de stad rondkijken en snacks eten is de perfecte manier om Yanito te horen, een zangerige mix van Spaans en Engels dat hier gesproken wordt. In Europa Point zijn ook historische en heilige plekken. En het museum van Gibraltar biedt gelegenheid om wat meer over de geschiedenis en de prehistorie van de regio te leren, en iets te weten te komen over de migratiegewoonten van de vogels en de zeedieren. 

Dag 5 - Cadiz (Sevilla), Spanje

Cadiz, één van de regionale hoofdsteden van Andalusië, is een plek vol karakter en Europa’s oudste permanent bewoonde stad met een geschiedenis die 3000 jaar teruggaat. De koosnaam van de stad, la tacita de plata ofwel kleine zilveren beker, komt vanwege de merkwaardige geografische ligging. De stad steekt uit op een lang schiereiland in een beschutte baai.

De oude stad Cádiz is een wirwar van straatjes met kasseien waarin de huizen wit of stoffig oker geschilderd zijn en de verweerde uitstraling hebben van een plek die eeuwen wind en zout te verduren had. Er is een grote markt voor levensmiddelen, een theater (het Teatro Falla, een groots Art Nouveau Moorse juweeltje), een prachtige kathedraal, indrukwekkende vestingwerken en een strand - het pittoreske en beroemde La Caleta.

Dag 6 - Dag op zee

Dag 7 - Barcelona, Spanje

Barcelona, aan de noordoostkust van Spanje en uitkijkend over de Middellandse Zee, is een levendige havenstad vol met eeuwen iconische kunst en bouwwerken, Gaudí en Picasso woonden hier beiden, en grenzend aan zonnige witte zandstranden. Verken in de Catalaanse hoofdstad de toeristische attracties en historische wijken, Modernisme en wereldberoemde kunstmusea, galerieën en winkels met lokale ambachtelijke producten, waarvan er sommige eeuwenoud zijn en traditionele Catalaanse waren in voorraad hebben. Nadat je de bezienswaardigheden bent gaan bekijken, zijn er overal levendige tapasbars te vinden waar u kunt plaatsnemen voor een drankje, een café amb llet (Catalaans voor espresso met gestoomde melk) of een snack, ongeacht het tijdstip. Groene ruimten voor picknicks, lange wandelingen en een onderbreking van de drukte zijn verspreid over de bezienswaardigheden van Barcelona: Het met Gaudí's mozaïek versierde park, een neoklassiek doolhof in het Laberint d'Horta, en tal van hoogten (bergen, monumenten en gebouwen) waar toeristen kunnen genieten van het uitzicht. Vanuit Barcelona via een korte rit met de auto of trein, wachten luxe winkels, cava-wijnkelders, een abdij op een bergtop en de zandstranden van de Middellandse Zee.

Dag 8 - Marseille (Provence), Frankrijk

Marseille, in het zuiden van Frankrijk, is pittiger, ruwer en scherper dan de omringende Provençaalse stadjes. Sinds de tijd van de oude Grieken is het al een handelsstad geweest en de haven lijkt doorlopend op het punt van verandering te staan. Dit geeft de stad een bepaalde dynamische energie die niet snel te vinden is op het tijdloze en traditionele platteland. Soms lijkt de stad zelfs weinig typisch Frans te zijn.

Dankzij de multiculturele bevolking is het culinaire aanbod (met volop visgerechten en met Michelinsterren bekroonde restaurants) veel breder dan de klassieke steak frites van bistro's en brasserieën. Een 19e-eeuwse kathedraal domineert het aanzicht van de stad en de arbeiderswijk Le Panier heeft kronkelige straatjes met vervagende gevels. Tegelijkertijd sieren barokke bouwwerken de commerciële verkeersader La Canebière, die ooit werd vergeleken met de Champs -Élysées.

Toen Marseille in 2013 de Europese hoofdstad van cultuur werd, hielp dit om een aantal nieuwe culturele locaties te creëren: van opvallende musea tot geavanceerde galerieën en spraakmakende conceptwinkels waar lokale talenten worden gepresenteerd. De waterkant is opgeknapt, en op zonnige dagen kun je er heerlijk naar mensen en boten kijken, vanuit restaurants die bekendstaan om hun bouillabaisse, of terrasjes waar rosé en pastis wordt geschonken.

Dag 9 - Monte Carlo, Monaco

Het kleine en schatrijke vorstendom Monaco wordt geregeerd door Prins Albert II, en wordt gedomineerd door de bezienswaardigheden in de luxe resortwijk Monte Carlo met zijn casino, befaamde Opera House en het winkelgebied Triangle d’Or. De kliffen van Le Rocher de Monaco rijzen boven de Middellandse Zee uit, het strategische bolwerk van de familie Grimaldi uit Genua, die de macht greep in deze instabiele regio in 1297. Het vorstendom was een rustige uithoek tot de jaren 1850 toen treinen de zonovergoten bestemming binnen bereik brachten van welgestelde Franse en Britse reizigers op zoek naar rust en ontspannende bezigheden. Prins Charles III begreep al snel wat er nodig was om de nieuwe toeristen te verleiden, en hij bouwde een Belle Epoque-resort met als middelpunt de mythische Casino de Monte-Carlo.

Monte Carlo en Monaco pronken aan de kust als een kostbare edelsteen, en trekken ook nu nog de internationale jetset. Het paleis regeert vanuit Monaco-ville, Le Rocher genoemd door de lokale bevolking, en op deze steile land overheerst hoogbouw op de kostbare grond met openbare liften in plaats van trottoirs. Superjachten vullen de haven, ultra-luxe auto's domineren de weg en buitensporige juwelen schitteren onder de nachtelijke hemel in een eeuwige belofte dat op sommige plaatsen, sprookjes echt uitkomen.

Dag 10 - Livorno (Florence/Pisa), Italië

De havenstad Livorno dateert uit de periode van de renaissance en is een toegangspoort tot Pisa, Florence en de rest van Toscane. De stad wordt gekenmerkt door het robuuste 'Fortezza' uit de 16e eeuw en het mooie netwerk van grachten dat ook wel nieuw Venetië wordt genoemd. Livorno is ook beroemd vanwege  cacciucco, een pikante visstoofpot.

Ten noorden van deze stad, niet ver van de mond van de rivier de Arno, ligt Pisa, een aantrekkelijke universiteitsstad die vooral bekend is om zijn scheve toren. Zo'n 97 kilometer naar het oosten, en ook aan de oever van de Arno, bevindt zich Florence, de hoofdstad van Toscane. De hoeveelheid kunstschatten die je kunt bekijken en culturele dingen die je in Toscane kunt ondernemen, van musea en kloosters en van bruggen tot kapellen, is ongeëvenaard. Maar in Florence valt er nog veel meer te beleven dan alleen bezienswaardigheden. De eet-en drink-cultuur in Florence speelt zich af in eenvoudige kraampjes en wijnbarretjes en in speciale gourmet-restaurants en vele bescheiden, door families bestierde, trattorias. In het winkelcentrum vind je de designerwinkels van Via Tornabuoni en Via Roma, maar er zijn ook vele eigenzinnige, onafhankelijke boetieks. Je kunt je ook verdiepen in de Florentijnse tradities van leerwerk, gemarmerd papier, boekbinden en meubelrestauratie. Ontdek de boeiende en artistieke wijk Oltrarno met kunstenaarsworkshops, geweldige cafés, bars en restaurants en een authentieke Florentijnse sfeer.

Dag 11 - Civitavecchia (Rome), Italië

Rome is zowel een moderne, bruisende stad als een historisch openluchtmuseum. Je kunt in de voetstappen van de keizers op één middag wandelingen maken, koffie drinken in Renaissance-pleinen en hedendaagse kunst zien. Je tijd om Rome te verkennen begint in de nabijgelegen haven Civitavecchia, een stad aan de kust met wortels die teruggaan tot de Etruskische tijd. Ga zeker het Forte Michelangelo bekijken (zowel Bramante als Michelangelo leverden een bijdrage aan het ontwerp) en de lungomare, een levendig traject langs de zee met strandclubs, bars en restaurants.

Zodra je in de eeuwige stad bent, kun je je dagen vullen met musea, kerken, archeologische vindplaatsen, traditionele trattoria's, ambachtelijke winkeltjes en natuurlijk gelato. Het Colosseum en het Vaticaans museum zijn de superster-attracties van Rome, maar je kunt ook genoeg rustigere juweeltjes verkennen. Voor degenen die van lekker eten houden, zijn er de markten in Campo de' Fiori of het wat verder gelegen Testaccio. De hippe buurt Monti, naast het Colosseum, heeft een bruisend pleinleven en boetiekjes, terwijl de Villa Borghese een groene oase biedt met zicht op de St. Pieter-basiliek en het Galleria Borghese gevuld met meesterwerken. Hoewel Rome niet op één dag gebouwd mag zijn, kun je in Rome in 24 uur zeker de topbezienswaardigheden zien en fantastische dingen doen.

Dag 12 - Dag op zee

Dag 13 - Dubrovnik, Kroatië

Op de zuidelijke punt van de Adriatische kust van Kroatië eiste Dubrovnik zijn recht op roem op tijdens de 450 jaar van zijn bestaan als de onafhankelijke Republiek Ragusa, geflankeerd door grootmachten als Venetië en het Ottomaanse Rijk. Eens beroemd als zeevaart-, scheepsbouw- en handelscentrum, nu een betoverende toeristische bestemming. Dubrovnik verleidt toeristen met zijn gepolijste (en heel schone!) kalkstenen straten, theatrale architectuur, charmante cafés, uitnodigende restaurants en opvallende winkels langs schilderachtige zijstraten. Het natuurlijke decor, waarvan veel beschermd is, bestaat uit pijnboom- en cypresbossen en de glinsterende Adriatische Zee, bespikkeld met onbewoonde eilanden. Bezoekers komen er snel achter dat het grotere gebied om Dubrovnik net zo markant is als zijn hoofdattractie - de oude stad.

Met een wandeling om het historische hart van Dubrovnik kom je de belangrijkste bezienswaardigheden tegen, maar als je een stap verdergaat (of eigenlijk een trap verder), dan ontdek je dat er nog steeds mensen in de oude wijk wonen, hoewel het er door zijn gepolijste straten als een museum uitziet. Je hebt kans dat je het geluid van een piano van de High School of Music and Arts hoort, of het Dubrovnik Symphony Orchestra dat in de Revelin Fortress repeteert, of dat je kinderen tijdens hun pauze ontmoet. Het leven ontrolt zich terwijl je rondwandelt. 

Dag 14 - Kerkira, Nisos Kerkira (Corfu), Griekenland

Corfu is de parel van de Ionische Zee en trok in de 19e eeuw koninklijke families uit heel Europa aan, en sindsdien beroemdheden vanuit de hele wereld. Het eiland weerspiegelt een drievoudig erfgoed. Aan de ene kant is het zeker Grieks, maar de cultuur en het eten zijn ook beïnvloed door het nabijgelegen Italië, door Venetië in het bijzonder, met Italiaanse forten die over het eiland verspreid liggen. De Britse invloed komt misschien onverwachts, maar doordat zij vele jaren over het gebied heersten konden zij rond de Middellandse Zee verrassingen achterlaten zoals cricket en gemberbier.

De bruisende stad Corfu blijft elegant, doordrenkt met cultuur en geschiedenis. Delen van de rest van het eiland zijn over-ontwikkeld, maar er zijn nog steeds uitgestrekte gebieden die aantonen waarom de Griekse eilanden nog steeds als de mooiste van de wereld worden gezien, met witte zandstranden tegen een achtergrond van groene bergen waarin traditionele oude dorpen verborgen liggen. Het is duidelijk te zien hoe Corfu generaties schrijvers heeft geïnspireerd: van Shakespeare over Edward Lear tot Gerald Durrell. Een waar juweel.

Dag 15 - Katakolon (Olympia), Griekenland

Je komt aan bij de poort naar de Peloponnesos, dat één van de meest intrigerende en minst bekende gebieden van Griekenland is. Behalve de in de regio beroemde locatie van het oude Olympia krijgt de Peloponnesos weinig van de eer die aan de Griekse eilanden en Athene wordt gegeven. 

De regio laat zien wat het betekent om Grieks te zijn: tradities die duizenden jaren oud zijn, de eenvoudige maar heerlijke en gezonde keuken, hoog oprijzende bergen, kristalblauwe zee en de echte gastvrijheid van de mensen. In het Grieks betekent xenos zowel vreemdeling als gast en een respectvolle gast wordt hier behandeld als een geliefde vriend.

Naast het onmisbare Olympia biedt de Peloponnesos minder bekende historische plaatsen, natuurlijke wonderen en een blik op het traditionele landelijke leven dat nog voortduurt in dit land. Neem de tijd om het te ontdekken en bekijk zoveel mogelijk. 

Dag 16 - Piraeus (Athene), Griekenland

Geen moderne metropool is meer doordrenkt van mythes dan Athene. Van de ruige haven van Piraeus, toegangspoort tot Griekenlands legendarische eilanden, tot het Parthenon, eeuwig symbool van de Westerse beschaving: Athene is al eeuwenlang een trekpleister voor avonturiers en classici. Oude stadions en tempels bestaan naast appartementenblokken, moderne voorstellingen worden opgevoerd in de marmeren amfitheaters waar het Griekse drama werd geboren en millennia-oude monumenten liggen verspreid in het archeologische park dat de Akropolis omgeeft.

Athene kent een zacht klimaat en een prachtige kustlijn. Athene's buitenwijken aan de kust zijn bezaaid met zanderige stranden, luxe jachtclubs en glamoureuze strandbars. Hoewel de Atheense levenswijze bekendstaat om zijn nachtdiners en dansen tot zonsopgang, schijnt de stad overdag fel in de bruisende markten, levendige cafés en fascinerende musea. 

Dag 17 - Kusadasi (Efeze), Turkije

Kusadasi in Turkije is de toegangspoort naar Efeze, een belangrijke plaats in de oudheid . De heilige Paulus predikte in het grote theater en de gevel van de Celsus-bibliotheek staat er nog altijd als een getuigenis van de functie van de stad als centrum van onderwijs en cultuur.

Niet ver van Efeze stond de tempel van Artemis, een wereldwonder, die pelgrims van rond het Middellandse Zeegebied aantrekt. Hoewel deze niet meer overeind staat, kun je tussen de funderingen en resten van de hoge zuilen wandelen.          

Ook andere historische locaties zijn hier in de buurt: het huis van Maria waar volgens de overlevering de moeder van Jezus aan het einde van haar leven woonde en de basiliek van Sint Jan, gebouwd in de 6e  eeuw, markeert de plek van zijn graf. 

Dag 18 - Thira (Santorini), Griekenland

Santorini, de kers op de taart van de Griekse Cycladen, staat het meest bekend als het eiland met in het midden de enorme vulkanische caldera. Alle schepen uitgezonderd de grootste kunnen in deze prachtige, schilderachtige baai aanleggen. Cruisebezoekers die een middag of een dag blijven, kunnen zich onderdompelen in de kunst, het eten en de legendarische wijnen van dit eiland dat volgens sommigen de locatie van de verloren beschaving Atlantis is. 

Dag 19 - Op zee

Dag 20 - Napels (Pompeii), Italië

Napels bezit een magnifiek natuurlijk decor: de stad rijst op van zijn baai met de dreigende vulkaan Vesuvius en de diepblauwe zee als achtergrond. Het is de op twee na grootste stad in Italië, na Rome en Milaan, en misschien wel de meest kleurrijke en verleidelijke van hen allemaal. Pracht en ellende leven in Napels in de 21e eeuw vlak naast elkaar.

Napels heeft voor elk wat wils met zijn museums en bezienswaardigheden van wereldklasse, voortreffelijke restaurants, exclusieve winkels, een bloeiende hedendaagse kunstscene en bruisend straatleven. Maar als je eenmaal genoeg hebt van het dreunende verkeer en de drukke mensenmassa's, dan zijn er talloze mogelijkheden om buiten de stad op verkenning te gaan. De beroemde Romeinse ruïnes van Pompeï en Herculaneum, beide getroffen door de verwoestende uitbraak van de Vesuvius in 79 AD, liggen net ten zuiden van de stad. De stad Sorrento en het magnifieke landschap van de Amalfikust zijn gemakkelijk te bereiken. 

Dag 21 - Civitavecchia (Rome), Italië

Om 07:00 aankomst in Rome.