De keus van de leuke maar scherp geprijsde accommodaties, samen met alle hoogtepunten van Nieuw-Zeeland: met deze reis zie je alles én ben je relatief voordelig uit. Cabins midden in de natuur en eenvoudige studio’s, altijd 2-persoonskamers met eigen douche en toilet. Heel speciaal is de nacht in een boomhut. In Kaikoura boeken we een farmstay en ook bij Roturua slaap je op een mooie plek, in een huisje aan Blue Lake. Naast deze mooie plekken ontbreken de Bay of Islands en Tongariro National Park op het noordereiland niet. Natuurlijk slaan we ook Milford Sound op het zuidereiland niet over. Kortom, je krijgt echt waar voor je geld!

Dag 1 - Aankomst in Christchurch

Accommodatie: Eco Villa - The Rimu double room LG)

Vandaag kom je aan in Christchurch, de tweede stad van Nieuw-Zeeland, waar nog steeds hard gewerkt wordt aan de wederopbouw na de verschrikkelijke aardbeving enkele jaren geleden. In de gezellige buitenwijk Riccarton vind je veel bars en restaurants. Het groene hart van de 'Garden City', Hagley Park, ligt op een half uurtje wandelen. Hierna loop je zo door naar het centrum met het vernieuwde Cathedral Square.

Dag 2 - Van Christchurch naar regio Mount Cook (ca. 284 km)

Accommodatie: Omahau Downs - Lodge room (LG)

Vandaag rijd je naar Twizel bij Mount Cook National Park. Onderweg passeer je typisch Nieuw-Zeelandse dorpen als Geraldine en Fairlie, evenals de Church of the Good Shepherd aan de oevers van Lake Tekapo. Rij de bergweg op naar het St. John's observatory. 's Avonds de plek om sterren te kijken, maar overdag heb je vanaf hier een fantastisch uitzicht over de bergen en valleien in de omgeving. Tevens een leuke plek voor koffie of een broodje. 

Dag 3 - Mount Cook National Park

Accommodatie: Omahau Downs - Lodge room (LG)

Een korte wandeling naar Kea Point biedt prachtige uitzichten op de vele gletsjers die dit gebied domineren. Een andere mooie wandeling die je kunt maken is die naar Hooker Valley. Over diverse hangbruggen voert deze wandeling je naar de terminus van de Hooker Glacier en naar de voet van Mount Cook. 

Excursietip:
* Mount Cook Glacier Helihike
* Mount Cook gletsjercruise

Dag 4 - Van regio Mount Cook naar Dunedin (ca. 262 km)

Accommodatie: Kingsgate Dunedin - Standard room (LG)

Onderweg naar zijn er diverse leuke stops die je kunt maken. Voor Dunedin passeer je Oamaru, een dorpje met 19e-eeuwse huizen dat ook bekendstaat om de twee soorten pinguïns die hier leven. De kolonie blauwe pinguïns is zowel bij daglicht als ’s avonds te zien. 

Dag 5 - Dunedin en Otago Peninsula

Accommodatie: Kingsgate Dunedin - Standard room (LG)

Dunedin wordt ook wel de “Wildlife Capital of New-Zealand“ genoemd. Het is een geweldig uitgangspunt voor een verkenning van het schiereiland Otago, waar je albatrossen, zeeleeuwen en pinguïns kunt zien. Het historische centrum heeft prachtige gebouwen, waaronder het Octagon en het oude treinstation, vanwaar je ook een tocht naar het binnenland kunt maken. 

Dag 6 - Van Dunedin naar Te Anau (ca. 289 km)

Accommodatie: Te Anau Lakeview Kiwi Holiday Park - Self contained cabin (LG)

Vandaag is je reisdoel te Anau, de uitvalsbasis voor je bezoek aan het bijzondere Fiordland National Park. Je kunt de reguliere en rechtstreekse route nemen, maar bijvoorbeeld ook via de Southern Scenic Route rijden en The Catlins bezoeken, je bent dan een volledige dag onderweg. 

Dag 7 - Bezoek de Milford of Doubtful Sound in het fjordengebied

Accommodatie: Te Anau Lakeview Kiwi Holiday Park - Self contained cabin (LG)

Vandaag mag een bootexcursie in de Milford of Doubtful Sound niet ontbreken. De meeste mensen bezoeken de Milford Sound, omdat deze makkelijker én op eigen gelegenheid te bereiken is. De Doubtful Sound is wat lastiger en alleen met een dagexcursie te bereiken, maar daardoor wel rustiger. Beide fjorden hebben steile wanden, hoge bergpieken, veel watervallen en een prachtig wildleven met onder andere dolfijnen en zeehonden.

Dag 8 - Van Te Anau en Milford Sound naar Queenstown (ca. 170 km)

Accommodatie: Aspen Hotel - Kamana king room (LG)

Een mooie route brengt je in Queenstown,, dé outdoorhoofdstad van Nieuw-Zeeland en prachtig gelegen aan Lake Wakatipu en op de achtergrond The Remarkables. 

Dag 9 - Ontdek de outdoorhoofdstad van Nieuw-Zeeland - Queenstown

Accommodatie: Aspen Hotel - Kamana king room (LG)

In Queenstown is het hele jaar door van alles te doen op het gebied van buitensport. De keuze is enorm: bungyjumpen, wildwaterraften, ‘Ziptrekken’ boven de boomtoppen of een jetboat-tocht vanuit Glenorchy. Rustigere mogelijkheden zijn wijnexcursies, een boottocht over het meer, een terrasje pikken in het gezellige centrum of met de gondel naar het Skyline-restaurant.

Dag 10 - Via Wanaka naar de gletsjers bij Franz Josef (ca. 350 km)

Accommodatie: Rainforest Retreat - Park Motel Unit (LG)

De route naar Wanaka en vervolgens Franz Josef is een van de mooiste van deze reis. De weg slingert langs bergen, meren en de kust. 

Dag 11 - Via Hokitika naar Punakaiki (ca. 220 km)

Accommodatie: Havenz Punakaiki - Treehouse double room (LG)

Via het Greenstone-plaatsje Hokitika rij je verder naar Punakaiki. De rit is niet al te lang dus besteed je ochtend nog bij Franz Josef.  Er zijn verschillende mogelijkheden om dit indrukwekkende gletsjergebied te ontdekken en allemaal vereisen ze een andere lichamelijke conditie. Bezoek in Punakaiki de bekende Pancake Rocks. Tussen deze bizarre, op een stapel pannenkoeken lijkende rotsformaties wordt het zeewater met grote kracht door de ‘blowholes’ omhoog gespoten.

Dag 12 - Van Punakaiki naar Mapua in regio van Abel Tasman (ca. 264 km)

Accommodatie: Rabbit Island Hut - Ensuite Double hut (LG)

Je rijdt verder noordwaarts langs de kust, naar de zeehondenkolonie bij “Cape Foulwind”. Een pad over de kliffen leidt naar het uitzichtpunt op de kolonie. Vanaf hier rij je via het binnenland richting het noorden van het Zuidereiland. 

Dag 13 - Optioneel gaan wandelen of kajakken in Abel Tasman National Park

Accommodatie: Rabbit Island Hut - Ensuite Double hut (LG)

Vandaag heb je een vrije dag om Abel Tasman National Park te verkennen. In dit park kun je verschillende delen van de Abel Tasman Coastal Track lopen, waar je dan met een watertaxi wordt afgezet. Onderweg kom je langs allerlei verlaten strandjes en baaien en door dichtbegroeide regenwouden. Soms loop je over een hangbrug, maar het pad volgt over het algemeen de kust.

Dag 14 - Naar Kaikoura (ca. 300 km)

Accommodatie: The Hamptons B&B - Standard room (LO)

Vandaag rij je naar de oostkust van het Zuidereiland. Rij via Blenheim, het centrum van een van de belangrijkste wijngebieden van Nieuw-Zeeland, naar Kaikoura. Voor een lunch onder het genot van een goede wijn ben je hier absoluut op het juiste adres. Je rijdt vlak langs de onbeschutte, rotsachtige kust. Kaikoura ligt aan het begin van een klein schiereiland dat beschutting biedt aan vissersboten. Je bent nu aangekomen in de walvishoofdstad van Nieuw-Zeeland.

Dag 15 - Ga op een walvissafari op zoek naar de potvissen bij Kaikoura

Accommodatie: The Hamptons B&B - Standard room (LO)

Kaikoura ligt ingeklemd tussen de hoog oprijzende Kaikoura Range en de ruige oceaan. Hier komen reusachtige walvissen en veel Dusky-dolfijnen voor. Een boottocht op zoek naar deze giganten van de zee is echt een must. Tijdens deze tocht zul je hoogstwaarschijnlijk ook robben, zeehonden, veel zeevogels en dolfijnen zien. Je kunt hier ook zwemmen tussen de dolfijnen - een onvergetelijke ervaring.

Dag 16 - Van Kaikoura naar Picton en met ferry naar Wellington (ca. 160 km)

Accommodatie: Travelodge Wellington - Standard Room (LG)

De ferry brengt je in ongeveer drieënhalf uur van Picton naar Wellington. Wellington is een prachtige stad en de culturele hoofdstad van Nieuw-Zeeland. Aan de boulevard ligt het nationale museum Te Papa Tongarewa. Voor een prachtig uitzicht over de stad en de omliggende baaien neem je vanuit het centrum het rode kabeltreintje omhoog naar Mount Victoria. Het gebied rond Courtney Place is dé plek om 's avonds uit eten te gaan en het uitgaansleven in te duiken. 

Dag 17 - Wellington naar Tongariro National Park (ca. 315 km)

Accommodatie: The Park Hotel - Standard room (LG)

De rit van Wellington naar National Park voert je door het dorre binnenland van het Noordereiland. Onderweg zie je de met sneeuw bedekte toppen van het nationale park al liggen. 

Dag 18 - Wandel de Tongariro Alpine Crossing

Accommodatie: The Park Hotel - Standard room (LG)

De Tongariro Alpine Crossing mag niet ontbreken in je reis. Dit is een pittige, maar prachtige dagwandeling door een bizar vulkaanlandschap en langs verschillende vulkanen en azuurblauwe kratermeren. Rond de top van Mount Tongariro heb je schitterende uitzichten over het centrale deel van het Noordereiland. Je begint in een vlak, maar ruig vulkaanachtig gebied. Na de top daal je af door grasvelden en kom je uit in een dichtbebost woud. Een must voor iedere wandelaar!

Dag 19 - Van Tongariro National Park naar Rotorua (ca. 180 km)

Accommodatie: Blossom Cottage - The Vintage Double Room (LO)

Via Lake Taupo en het gelijknamige Taup rijdt je verder noordwaarts naar Rotorua. Maak onderweg zeker een stop bij de Huka Falls en optioneel bij Craters of the Moon. Rotorua is het centrum van een gebied vol geothermische activiteit. Dit fenomeen kun je op verschillende plekken in de stad bewonderen. Bovendien liggen een paar kilometer ten zuiden van de stad twee mooie thermale parken: Waimangu Volcanic Valley en het wat kleinschaligere Wai-O-Tapu. Een traditionele ‘hangi’ meemaken hoort eigenlijk wel bij je bezoek aan Nieuw-Zeeland. Daarnaast biedt de omgeving veel mogelijkheden om te wandelen, raften en fietsen.

Dag 20 - Van Rotorua naar Waitomo (ca. 125 km)

Accommodatie: Redwood Lodge B&B - Standard Room (LO)

Van Rotorua rijd je in ongeveer twee uur naar het gebied rondom Waitomo, bekend vanwege de glowworm caves. De omgeving wordt gekenmerkt door karstformaties met heel veel grotten, ondergrondse rivieren en andere kalksteenverschijnselen. Daarnaast zijn de duizenden gloeiwormen een bijzonder fenomeen. De grotten bij Waitomo zijn verreweg de bekendste van Nieuw-Zeeland.

Dag 21 - Waitomo Glowworm Caves en omgeving Waitomo

Accommodatie: Redwood Lodge B&B - Standard Room (LO)

Vandaag hebben we een 45 minuten durende rondleiding door de Waitomo Caves geboekt om deze interessante onderaardse wereld te ontdekken. Daarnaast zijn er in de omgeving heel veel wandelroutes door het glooiende landschap rondom Waitomo en langs de zwarte stranden aan de ruige westkust.

Dag 22 - Van Waitomo naar Tutukaka Coast (ca. 385 km)

Accommodatie: Lodge 9 - Standard Room (LO)

Via Auckland rijd je nog ongeveer tweeënhalf uur noordwaarts naar de rustige Tutukaka kust. De kleine haven van Tutukaka is het centrale punt van deze veelzijdige kust, die zich kenmerkt met rotskusten, witte zandstranden en het befaamde Poor Knights Marine Reserve voor de deur. Maak een mooie wandeling langs de kust of struin door de haven waar je enkele restaurants, winkeltjes en een cafeetje vindt.

Dag 23 - Ga een dag snorkelen of ontdek de subtropische Bay of Islands

Accommodatie: Lodge 9 - Standard Room (LO)

Een vrije dag in Tutukaka. Dit is dé plek om te gaan snorkelen bij de Poor Knight Islands. Een dag op zee, waarbij je naast snorkelen ook kunt kajakken en zwemmen. Je ontdekt diverse grotten, geniet van heerlijk eten en komt alles te weten over de geschiedenis van de eilanden. Je kunt vandaag ook gebruiken om naar het 100 kilometer noorderelijker gelegen Bay of Islands te rijden en daar een bezoek te brengen aan bijvoorbeeld het historische plaatsje Russell.

Dag 24 - Van Tutukaka naar Matakana (ca. 140 km)

Accommodatie: Matakana By The Water - The Boathouse (LO)

Vandaag ga weer terug naar het zuiden, naar Matakana. Maak onderweg een stop bij Whangarei Heads voor een mooie wandeling langs het strand en geniet bij aankomst in Matakana van het goede leven. In en rondom Matakana draait alles om lokale produkten en je vindt er talloze wijngaarden. Wandel op zaterdagochtend over de befaamde 'farmers markets' waar je verse producten uit de regio kunt kopen of bezoek één van de vele baaien en strandjes van de oostkust. Een heerlijke plek op een uur van Auckland om even na te genieten van alles wat je hebt gezien en gedaan op reis door Nieuw-Zeeland.

Dag 25 - Vertrek uit Auckland

Vandaag vertrek je naar de luchthaven van Auckland en ga je het prachtige Nieuw-Zeeland helaas weer verlaten.